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Dolore mestruale e la riproposta dell’uso della cannabis terapeutica

Dolore mestruale

Considerato per molto tempo un mistero, nel corso della storia, è stato trattato con cocaina, alcolici e persino con l’oppio. Ora, la cannabis è al centro dell’attenzione.

La maggior parte delle donne sperimentano dolore durante il loro ciclo.
Una ricerca ha indicato che oltre l’80% delle donne  ha avuto crampi o altri disagi durante quel periodo del mese, e circa metà prova dolore regolare ad ogni ciclo.

Per trattare il dolore – sia esso primario (causato da contrazioni uterine) o secondario (causato da altri fattori, come polipi, cisti o qualcosa di più serio) – molte persone si rivolgono a farmaci anti-infiammatori non steroidei da banco (FANS) come l’ibuprofene, l’aspirina, il naproxen sodico o una combinazione che offre diverse formule che includono caffeina e cocktail di principi attivi multipli. Questo è uno dei modi più accessibili e facili per cercare sollievo, anche se questi farmaci non sono certamente una cura risolutiva e certa; uno studio recente  ha mostrato che solo circa il 31% delle donne e delle ragazze che hanno preso un antinfiammatorio per il dolore del loro periodo ha avuto sollievo.

Anche quando questi farmaci funzionano, prendendoli ogni mese per, diciamo 30 anni, porteranno ovviamente svantaggi. Nel tempo, quasi ogni tipo di farmaco per il dolore può diventare meno efficace ed avere conseguenze negative sul fegato.

Di conseguenza,  una parte delle donne cercano un rimedio a base di erbe per i loro crampi.

Whoopi GoldbergNel 2016, Whoopi Goldberg  (attrice e scrittrice americana), ha creato una linea di prodotti a base di cannabis appositamente per il trattamento del dolore mestruale.  Goldberg e il suo socio in affari, Maya Elisabeth, hanno approfittato delle nuove leggi sulla legalizzazione della costa occidentale americana e hanno creato Whoopi & Maya, un’azienda che offre articoli infusi con cannabinoidi compresi olii ed edibili.

Il nuovo selvaggio West della cannabis è stato precedentemente visto come un campo dominato dagli uomini , ma sempre più donne ne rivendicano il loro diritto e questa esplorazione nella connessione tra dolori mestruali e cannabis sta crescendo. E dunque il nuovo approccio è l’idea di creare prodotti specifici per il trattamento del dolore mestruale senza sostanze chimiche aggressive.

La cannabis – così come molti altri farmaci, tra cui l’oppio e la cocaina – è stata usata per trattare i crampi mestruali da secoli, fin  dall’introduzione dell’erba nella medicina britannica negli anni ’40 dell’Ottocento.

Risalenti agli albori della medicina, i medici maschi (perché naturalmente erano tutti maschi allora) hanno cercato di trovare il modo di alleviare il dolore a volte lieve ma comunque debilitante che accompagna le mestruazioni. Hanno prescritto riposo ed esercizio fisico, calore e ghiaccio, trattamenti topici e persino supposte – tutto per una sensazione che i medici stessi non avevano mai provato.

Il mistero della dismenorrea

In che modo un medico del XVII secolo forniva cure per una misteriosa malattia cronica che non ha sintomi (oltre al sanguinamento) e nessuna causa chiara?  Nel caso del dolore mestruale – noto anche come dismenorrea, sia allora che ora – questa domanda ha irritato la comunità medica per secoli.

Perché per secoli la dialettica tra “persone che hanno le mestruazioni” e “persone che praticano la medicina” era inesistente e medici, guaritori di fede e ciarlatani del villaggio – di nuovo, tutti maschi – sparavano tutti nel buio.

In riviste mediche del 19 ° secolo, alcuni medici hanno teorizzato che i periodi dolorosi avevano a che fare con la forma o il posizionamento dell’utero o delle ovaie (un Utero “fuori posto” era una diagnosi comune) o la dimensione della cervice. La rimozione delle ovaie fu a volte raccomandata, così come lo è stato l’inserimento di sostanze chimiche  come una ” benda di cotone imbevuta di fenolo iodato”.

Tuttavia, alcune donne subirono trattamenti con procedure ancora più dolorose, tra cui la puntura o il sondaggio della cervice con un ” filo metallico” o un altro dispositivo ugualmente brutale. Elencati anche nelle riviste mediche come potenziali cure per il dolore mestruale:  docce calde , purganti , esercizio fisico e cauterizzazione con nitrato d’argento.

Un’altra teoria popolare era che il sangue mestruale ristagnasse nell’utero, causando il disagio, sebbene questo fosse controverso. In una conferenza tenuta nel 1890 si affermò “A prima vista sembra ovvio che la causa del dolore sia la abrasione della mucosa uterina, ma un’ulteriore considerazione mostra che questo è solo parzialmente, se non del tutto corretto.”

“Ulteriore considerazione” in questo caso significavano numerosi esperimenti in cui il dottore passava oggetti attraverso la cervice per determinare se vi fosse “alcun ristagno di sangue”. Il dolore e le dimensioni della cervice non erano apparentemente correlate .

Un’altra teoria era quella del dolore mestruale era in realtà psicosomatico . Piuttosto che essere causata da una vera malattia fisica, il disagio mensile, doloroso e generale causato da un disturbo psicologico causato da organi o parti del corpo di una donna (vedi l’etimologia per la parola “isteria” da “utero” ). Per questo, le donne venivano spesso inviate a esperti di salute mentale per trattamenti come la terapia della parola, antidepressivi e sedativi. Nessuno di questi ha risolto completamente il problema e medici e pazienti hanno continuato a cercare la soluzione al dolore mestruale.

Un periodo molto dannoso

Mentre picchiavano e punteggiavano e cercavano un motivo per cui i cicli fossero così dolorosi, il meglio che i medici potevano fare in molti casi e per molti secoli era fornire cure palliative, che spesso venivano sotto forma di rimedi erboristici, potenti narcotici. , pesanti dosi di alcoolici – persino cocaina.

In Transazion of American Gynecological Society, Volume 4 , pubblicato nel 1880, vediamo le prove di un certo numero di farmaci usati per il trattamento del dolore del periodo, tra cui cannabis e “supposte narcotiche rettali”.

La cannabis, infatti, era a prescrizione comune per il dolore del periodo – ed era stato per decenni. In Breverton’s Herbal completo , Terry Breverton descrisse l’uso della cannabis nella medicina moderna risalente al 1842:

In epoca vittoriana era ampiamente utilizzato per una varietà di disturbi, tra cui spasmi muscolari, crampi mestruali, reumatismi e convulsioni di tetano, rabbia ed epilessia; era anche usato per promuovere le contrazioni uterine durante il parto e come sedativo per indurre il sonno.

Anche l’oppio veniva usato frequentemente, così spesso, infatti, alcuni dottori cominciarono a cercare alternative. Su L’American Journal of Obstetrics and Diseases of Women and Children, Volume 21, dal Dr. J.N. Friedman é riportata la dichiarazione che le donne colpite da cicli dolorosi si rivolgono spesso all ‘”uso abituale dell’oppio” quando i medici  non hanno altro ricorso se non la rimozione delle ovaie. Invece, suggerì, i medici prescrivono Gelsemium , un integratore derivato da una pianta in fiore che funziona come antidolorifico ma può anche portare rapidamente a tossicità letale.

La cocaina veniva utilizzata per alleviare il dolore associato a crampi, mestruazioni e travaglio, in particolare nelle prime fasi. Nel  1917 un articolo su “parto indolore” si descrive l’utilizzo di un “tampone imbevuto di una soluzione preparata al momento del 2% di cocaina”, come raccomandato dal British Medical Journal.

Cannabis: molto meglio dell’oppio.

Cannabis Indica - Canapa IndianaOvviamente, nessuno di questi farmaci erano illegali all’epoca. Cannabis, oppio e persino cocaina, sono restati disponibili per scopi medicinali, ricreativi e persino commestibili fino a ben oltre il ventesimo secolo.

L’oppio, in particolare, è stato visto come una sorta di panacea per molti anni, finché  il Governo federale degli Stati Uniti pose limiti alla sua fabbricazione e uso in medicina – non a causa di problemi di sicurezza, ma perché poteva diventare un simbolo dell’influenza cinese sulla società americana.

Un altro problema con l’oppio fu che era troppo euforizzante. Le donne che lo usavano potevano trovare sollievo per il loro dolore – ma anche piacere in altre aree, incluso il sesso. Come Diane L. Ahmad nota in Il dibattito sull’oppio e le leggi sull’esclusione cinese nell’Ovest americano dell’Ottocento “I valori dell’America potevano essere minacciati dall’uso dell’oppio medicinale”.

Molti altri farmaci – radici ed erbe e altri prodotti chimici – sono stati anche usati storicamente per cercare di trattare i “problemi femminili”. E poiché il capitalismo è un potente motore di innovazione, la continua sperimentazione e domanda hanno spinto generazioni di imprenditori a creare tonici, pozioni, lozioni e altri composti da vendere, promettenti sollievo.

Estratto da “Pamphlet di Pinkham”, in cui una donna canta le lodi di usare una bevanda ogni mese.
Uno dei prodotti più famosi del periodo del XX secolo è stato Lydia E. Pinkham’s Vegetable Compound .
Pinkham, un’insegnante e abolizionista che vive in Massachusetts a metà del 19 ° secolo, ha preparato la sua tintura a base di alcol per “reclami femminili” a casa.
Il trattamento conteneva un numero di erbe e radici che erano stati a lungo usati nelle medicine popolari e dai nativi americani, tra cui ” falso unicorno ” e asclepiade – ed era così popolare tra i suoi amici e vicini che alla fine iniziò a venderla.

Si diceva che i prodotti di Pinkham aiutassero molto di più dei semplici crampi. Gli opuscoli distribuiti da Pinkham (che conteneva anche ricette e idee per la casa) includevano lettere di donne che accolgono i suoi beni per il trattamento efficace di tutto, dall’infertilità alla stitichezza.

L’azienda esiste ancora oggi, anche se i prodotti sono un po ‘diversi. La FDA richiedeva che l’imballaggio fosse chiaramente etichettato, rivelando che il composto vegetale era fondamentalmente un liquore ad alta grado alcolico con alcune radici ed erbe incluse.

Molti dei farmaci commercializzati “per le donne” non erano solo per alleviare il dolore mestruale.
Giocando alla già citata idea che i crampi mestruali fossero il risultato di “blocchi”, si dichiarò che avrebbero potuto “prevenire l’aborto”, assicurando allo stesso tempo all’utente che potevano aiutare a “superare i periodi critici della vita”.

Le French Periodical Drops del Dr. Lyon, commercializzate come rimedio “perfettamente innocuo” per praticamente qualsiasi tipo di dolore uterino, sono state pubblicizzate su riviste e giornali per anni. Secondo la letteratura, potevano aiutare ad alleviare il dolore, curare le nausee mattutine e aiutare in ogni “irregolarità”.

Tuttavia, secondo la Revisione biennale del Kansas Board of Health per l’anno 1909, la tintura non era particolarmente onesta nel suo marketing.

Oltre a contenere un alto volume di alcol, la formula era semplicemente “una soluzione aromatica di segale cornuta e olio di sevo (da grassi animali)” – entrambi gli ingredienti tossici noti a causa contrazioni uterine.

Tempi moderni e marijuana medica

Cannabis indica - Canapa IndianaLe menzioni di cannabis come potenziale trattamento per la dismenorrea sono frequenti nelle riviste mediche del tardo XIX secolo e all’inizio del XX. In riviste importanti, tra cui Lancet , così come in libri di testo la cannabis viene salutata come un modo per alleviare il dolore senza gli effetti collaterali di altre sostanze chimiche.
Viene menzionato come “certamente preferibile all’oppio” in una rivista del 1908.

Tuttavia, l’uso della cannabis nel 20 ° secolo negli Stati Uniti, è stato associato meno con il sollievo dal dolore e più con i mali della società. Usato come arma mediatica contro le persone emarginate – in particolare, afro-americani e latini – la cannabis è rimasta sostanzialmente la stessa, anche se la sua percezione pubblica è cambiata radicalmente.

Solo negli ultimi dieci anni, con nuovi progressi nella ricerca medica sulla marijuana e  attenuazione o abrogazione delle leggi che criminalizzano l’uso medico e ricreativo, è sostanzialmente cambiata l’opinione generale sul suo uso.

In particolare, per il dolore mestruale, sta maturando la convinzione che, come la cannabis ha offerto un’alternativa più sicura all’oppio, alla cocaina o persino agli alcolici, è anche un’opzione preferibile rispetto agli odierni antidolorifici oppioidi e ai farmaci da banco.

Tuttavia, come Whoopi Goldberg ha detto in un’intervista , il fiorente mercato legale dei rimedi naturali dovrebbe essere più diversificato trovando soluzioni a problematiche diverse. I prodotti a base di cannabis non sono un “toccasana”, ma possono dare notevole sollievo e vanno formulati in modo personalizzato.

Ci sono ancora poche donne che usano cannabis e relativamente pochi prodotti facilmente disponibili – soprattutto per le persone che vivono negli stati con severe leggi sulla marijuana. Ma la domanda sembra certamente esserci, in gran parte perché le donne con dolore mestruale hanno sopportato soluzioni strane e inefficaci per secoli e sono disposte a sperimentare altri rimedi per trovare sollievo.

La dismenorrea è ancora una figura oscura nella comunità medica: i medici sono abbastanza sicuri di sapere che le contrazioni causano principalmente i crampi, anche se in realtà la loro guarigione è elusiva.